Guía de Práctica Clínica para la Evaluación del Riesgo y Manejo de Neumonía en menores

28 de febrero de 2018

¿Qué es la Infección Respiratoria Aguda?

La infección respiratoria es la enfermedad más común en los niños, puede ocurrir en cualquier parte del aparato respiratorio: nariz, garganta, laringe, tráquea, bronquios o pulmones. Un niño con tos o dificultad respiratoria tal vez padezca bronquiolitis, neumonía u otra infección respiratoria aguda. En su mayoría, los niños con tos o dificultad respiratoria solo padecen una infección leve, no necesitan tratamiento con medicamentos y sus familias pueden tratarlos en la casa.

¿Cómo se previenen las Infecciones Respiratorias?

Prácticas para prevenir las Infecciones Respiratorias

  1. Control del polvo casero
    • Limpie frecuentemente el polvo de las paredes, de los estantes y de todos los muebles con un paño húmedo.
    • Limpie el piso con un trapo húmedo. Si el piso es de tierra, rocíe agua antes de barrer para no levantar polvo.
    • Sacuda frecuentemente, fuera de la vivienda y lejos de los niños: cobijas, almohadas y demás ropa de cama.
    • Elimine ropas, papeles y muebles que no se usen.
  2. Facilitar la ventilación e iluminación natural
    • Mantenga abiertas las puertas y ventanas de las habitaciones durante el día para que penetren el aire puro y la luz solar.
    • Restaure las ventanas que no se usen o estén clausuradas.
    • Si las habitaciones son poco ventiladas o iluminadas, saque las cobijas, colchones y ropas para sacudirlos y exponerlos al sol. Así elimina humedad y hongos.
    • Saque las plantas de las habitaciones porque consumen el oxígeno necesario para las personas.
  3. Evitar la presencia de humo en la vivienda
    • No permita fumar dentro de la vivienda.
    • Mantenga fuera de los dormitorios: fogones, estufas, braseros y calentadores que utilicen leña o carbón y que produzcan ceniza y humo.
  4. Evitar el contacto con personas que tengan gripe o tos
    • Al estornudar o toser, hágalo poniendo la parte interna del codo en la nariz.
    • Hable, tosa o estornude lejos de las otras personas, sobre todo de los niños.
    • Use mascarilla o tapabocas.
    • Cuando tenga gripe, procure permanecer y dormir alejado de los niños.
    • Lávese las manos con más frecuencia cuando tenga gripe.
    • Evite escupir y arrojar secreciones al piso.
  5. Evitar los cambios bruscos de temperatura
    • Tapar la boca y la nariz del niño cuando va a cambiar de temperatura, principalmente en las mañanas y en las noches

¿Qué es la Bronquiolitis?

La bronquiolitis se presenta cuando las vías aéreas más pequeñas de los pulmones del niño se hinchan, haciendo que tenga dificultad para respirar. Por lo general, la bronquiolitis es causada por un virus. Es más frecuente en los meses de invierno o lluvias y generalmente sólo causa síntomas leves, como un ‹resfriado›. La mayoría de los niños con los cuidados caseros apropiados se mejoran por sí solos. Algunos bebés, especialmente los más pequeños, pueden tener dificultad para respirar o para alimentarse y deben ser llevados al hospital.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la bronquiolitis?

Los factores de riesgo son aquellos que predisponen a los niños a enfermarse:

  • Edad: la bronquiolitis es más frecuente en niños menores de dos meses o en menores de 6 meses que hayan sido prematuros.
  • No haber sido o no ser (en caso de niños más grandecitos) alimentado con leche materna.
  • Convivencia con personas fumadoras.
  • Niños que tengan hermanos en guardería.
  • Asistencia a lugares en donde exista presencia de niños enfermos.
  • Ingreso económico que no permita a los niños tener una adecuada vivienda y alimentación.

¿Cuáles son los síntomas?

La bronquiolitis comienza como un simple resfriado. El bebé tiene mocos y en ocasiones fiebre y tos. Al cabo de unos días la tos del niño puede empeorar y puede necesitar un mayor esfuerzo para respirar. La respiración del niño puede ser más rápida de lo normal y puede ser ruidosa; los ruidos se llaman sibilancias porque suenan como un silbido al respirar.

A veces en los bebés muy pequeños, la bronquiolitis puede producir breves pausas en la respiración, llamadas apneas. Como la respiración se hace más difícil, el bebé puede no ser capaz de tomar la cantidad normal de leche materna o de biberón.

¿Cómo se previene la bronquiolitis?

La bronquiolitis no se puede prevenir; el virus que la causa en los bebés, también causa la tos y los resfriados en los niños mayores y en los adultos, por lo que es muy difícil de prevenir.

¿La bronquiolitis puede repetir?

Puede repetirse, pero la mayoría de los niños la tendrán una única vez. Las sibilancias se pueden producir de nuevo con otras infecciones virales o si el niño desarrolla asma. Si se produce un silbido con frecuencia, se debe consultar al médico ya que puede necesitar un tratamiento más definitivo.

¿Cuáles son los medicamentos para tratar la bronquiolitis?

Debido a que esta es una infección viral, los medicamentos que se utilizan para las infecciones (antibióticos) no ayudan. No hay ningún medicamento de uso en casa que pueda ser efectivo.

¿Qué es la Neumonía?

La neumonía es la inflamación aguda de los pulmones, producida por la invasión de bacterias, hongos o virus y que se manifiesta por dificultad para respirar o respiración rápida, tiraje o hundimiento debajo de las costillas y ruidos raros al respirar.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la neumonía?

La neumonía se da como complicación de una gripa o resfriado, por lo tanto debe tenerse en cuenta:

  • Estar en contacto con personas enfermas de gripa.
  • Cambios bruscos de temperatura.
  • Presencia de polvo en la vivienda.
  • Presencia de humo en la vivienda.
  • Si el niño tiene una desnutrición.

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía?

La neumonía se caracteriza por tos, secreciones nasales, aumento de las respiraciones o dificultad para respirar, tiraje o hundimiento debajo de las costillas y ruidos raros al respirar.

¿Cuáles son los medicamentos para tratar la neumonía?

Para el manejo de la neumonía, el médico puede formular un antibiótico; este debe ser administrado durante 5 días en la dosis y horario que le indiquen en el centro de salud.

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